الحروب

B-17 Flying Fortress: The Romberable Bomber

B-17 Flying Fortress: The Romberable Bomber

المقالة التالية عن B-17 Flying Fortress هي مقتطفات من كتاب Warren Kozakكورتيس ليماي: استراتيجي وخبير تكتيكي. وهي متوفرة للطلب الآن من Amazon و Barnes & Noble.


في عام 1934 ، تمكن أصحاب رؤية Air Corps ، بقيادة تلاميذ بيلي ميتشل ، هاب أرنولد وتوي سباتز تحت قيادة اللواءين فرانك أندروز وأوسكار ويستوفر ، من تأمين ما يكفي من المال (بمساعدة عدد قليل من الأصدقاء في الكونغرس) تطوير قاذفة جديدة وعصرية متعددة المحركات. كانوا يأملون أن يضع هذا المفجر الجديد الولايات المتحدة على قدم المساواة مع أوروبا. لقد حددوا المتطلبات التالية في مسابقة لشركات تصنيع الطائرات: كان على المفجر الجديد أن يكون قادرًا على الطيران بسرعة 10000 قدم بسرعات 200 ميل في الساعة وبمدى 2000 ميل ، مما يعني أن المهاجم يجب أن يبقى عالياً لمدة عشر ساعات. دون التزود بالوقود. لم يكن لدى أي طائرة في الولايات المتحدة تلك القدرة في ذلك الوقت.

دخلت ثلاث شركات المنافسة. قدمت شركة مارتن B-12 ، وهو نموذج محدث للطائرة المستخدمة في كارثة Air Mail. جاء دوغلاس مع DB-1 الجديد ذو المحركين. وفي سياتل ، قررت شركة بوينغ الأصغر بكثير ، التي تواجه الإفلاس ، مقامرة كل شيء ووضع أفضل مصمميها والباحثين في هذا الجهد. قدمت الشركة اقتراحها للمهاجم الجديد في 8 أغسطس 1934 ، قبل شهر من توجه LeMay إلى هاواي.

تطوير B-17 تحلق قوة

تحت قيادة فريق التصميم الرائع لـ E. Gifford Emory و Edward Curtis Wells ، خرج النموذج الأول من B-17 Flying Fortress من المصنع في بوينج فيلد ، بعد 11 شهرًا فقط بشكل مدهش في يوليو من عام 1935. أخذ خطة من مسودة الورق إلى طائرة فعلية في أقل من عام لم يُسمع بها ، حتى اليوم مع فوائد أجهزة الكمبيوتر والتكنولوجيا المتقدمة. كانت فرق المهندسين في بوينغ تستخدم قواعد الورق والأقلام والانزلاق.

تجاوزت طائرة B-17 Flying Fortress متطلبات المنافسة ، حيث قفزت سنوات ضوئية قبل كل طائرة أخرى في العالم.

كان أول قاذفة جميع المعادن مع قمرة القيادة المغلقة ، مدعوم من قبل أربعة 750 حصان محركات برات و ويتني. خطوطها الأنيقة وتصميمها المستقبلي وقدراتها على الطيران بشكل أسرع وأسرع على بعد 235 ميلاً في الساعة تحمل المزيد من القنابل ، أذهل موظفي المشتريات ، الذين قرروا مباشرة بعد الرحلة الأولى في 28 يوليو 1935 ، أن يشتري سلاح الجو ستين - خمسة من طراز B-17 Flying Fortress. تفوقت طائرة بوينج على طائرات دوغلاس ومارتنز أصغر بكثير وأقل قوة. خلال تلك الرحلة الأولى ، مراسل من سياتل تايمزرأى ريتشارد ويليامز أن المدافع الرشاشة الخمس 30 إنش التي يبلغ طولها 7.62 مم تتجه إلى الخارج من الطائرة في جميع الاتجاهات وتطلق عليها اسم "قلعة الطيران". وقد رأت بوينغ القيمة في الاسم وسرعان ما حقوق الطبع والنشر.

إذا تم بناء طائرة ذات جودة عالية ، فإنها ستكون B-17 Flying Fortress. في حين أنها كانت أكثر تقدماً من أي طائرة أخرى ، إلا أن تألقها يكمن في تصميم وأجزاء أكثر بساطة. كان من الأسهل بناءه ، وقوة التحليق ، وتطلب صيانة أقل من أي طائرة أخرى في ذلك الوقت. يمكن للمهاجم الجديد أن يتعرض لضرب عميق من مدافع ومقاتلات العدو المضادة للطائرات وكذلك من الرياح والحرارة والبرد تقريبًا وأي شيء يعيد طواقمه عندما تنهار الطائرات الأخرى. كان B-17 Flying Fortress أعجوبة. لكنها كانت بداية كارثية.

في رحلتها الثانية ، نسي الطيارون في الاختبار فك قفل العاصفة ، وهو مكبح يركب الطائرة في مكانها عندما تكون متوقفة على الأرض - وهو خطأ يمكن نسيانه باعتبار أنها كانت المرة الثانية فقط التي يقوم فيها الطاقم بطيرانها. ولكن حتى الأخطاء البسيطة التي يقوم بها طيارو الاختبار لا ترحم. ذهبت الطائرة إلى كشك بعد الإقلاع وتحطمت ، مما أسفر عن مقتل الجميع على متن الطائرة. خرجت Boeing و B-17 Flying Fortress على الفور من المنافسة. منحت شركة Air Corps العقد لشركة Douglas Air Craft مقابل 133 من محركها B-18 Bolos. كان ينبغي أن يكون نهاية B-17.

لكن ضباط سلاح الجو الذين شاهدوا قلعة B-17 Flying Fortress لم يتمكنوا من تركها. أقنعوا أصدقاء الكونجرس بعدم التخلي عن مشروع بوينج. نجح الجنرالان أندروز ووستوفر في الحفاظ على شركة بوينج في اللعبة بعقد محدود لإنتاج ثلاثة عشر طائرة أخرى من طراز B-17. لم يكن هذا ما كانت تأمله بوينغ ، لكنه أبقى المفجر والشركة على قيد الحياة. في غضون ذلك ، أعاد مهندسو بوينج تصميم B-17 Flying Fortress بمحركات أكثر قوة وإضافة تحسينات أخرى. كما حفز الانهيار مؤسسة "قائمة الفحص" التي لا تزال تستخدم حتى اليوم من قبل جميع الطيارين لمنع المشاكل المحتملة قبل الإقلاع.

تم تسليم الطائرات إلى حقل لانجلي في الأول من مارس عام 1937 ، حيث سرعان ما أصبحت البطاقة الساخنة في سلاح الجو. إنها الطائرة التي أراد الجميع الطيران بها. سافر Scuttbutt عن المهاجم الجديد بعيدا مثل هاواي ، حيث سمعت LeMay عن ذلك. وستصبح الطائرة المهيمنة في سلاح الجو بعد أن واجهت دوغلاس مشكلات في التصنيع وتعطلت طائرتها على خط التجميع. على الرغم من هذا الترتيب الأولي المتواضع لثلاث عشرة طائرة ، سيتم بناء أكثر من 12000 طائرة من طراز B-17 بحلول نهاية الحرب العالمية الثانية.

بعد أكثر من سبعة عقود من الحرب العالمية الثانية ، لا يزال الطيارون يتحدثون عن قلعة B-17 Flying Fortles بغرور خاص. حتى أنهم يصرون على أن الطائرة كانت لها رائحة خاصة لا مثيل لها. في وقت لاحق ، عزا بعض أفراد الطاقم طائرة B-17 إلى نقلهم إلى الحرب أحياء ، كما لو أنها كانت تعيش وتتنفس. "تحليق طائرة B-17 على عكس تحليق أي طائرة أخرى. يتذكر يعقوب سمارت ، الذي كان يقود سربًا من طراز B-17 خلال الحرب ، كان فرحًا. طار جيم باتيلو كلا من طائرات B-17 و B-29 في الحرب العالمية الثانية. يتذكر باتيلو: "كانت الطائرة B-29 أداة دقيقة معقدة ، لكن السيارة B-17 كانت بنفس سهولة الوصول إلى السيارة العائلية". وضع الجنرال أرنولد هذه الطائرة الخاصة في هيكل جميع الطائرات: "كان لها سلف واحد فقط له نفس الأهمية في تاريخ الهواء" - طائرة الأخوان رايت.

في هذا الوقت ، أصبح سلاح الجو في الجيش يمتلك جهازًا ، إلى جانب قلعة B-17 Flying Fortress ، من شأنه أن يحدث ثورة في القصف - قنبلة Norden. سيثبت أنه أحد الاختراعات العظيمة وأعظم أسرار الحرب العالمية الثانية. لم تشارك الولايات المتحدة حتى الهجوم مع البريطانيين خوفًا من وقوعه في أيدي العدو. تم تطويره من قبل المهندس الهولندي غريب الأطوار ، كارل نوردن ، الذي كان قد هاجر إلى الولايات المتحدة في عام 1904. نوردن طور القنابل لصالح سلاح الجو بينما كان يعمل لصالح شركة سبيري.

لا تسقط قنبلة في خط مستقيم من طائرة متحركة. تتبع مسارًا مكافئًا حيث أن القوى المختلفة للفيزياء - السرعة والجاذبية والقصور الذاتي - تحملها في رحلتها الطويلة إلى الأرض. تحسب القنبلة كل هذه العوامل لتوجيه القنبلة إلى هدفها. واستخدمت سلسلة من التروس والجيروسكوبات والكرات الكربونية التي كان من المفترض أن ينظر إليها من خلال الهدف. من خلال إدخال السرعة والارتفاع ، يمكن أن يحسب القنبلة مسار القنبلة. سيطر بومباردييه على تحليق الطائرة عبر الموقع خلال الوقت على الهدف. ستشتري الولايات المتحدة في النهاية 90 ألف قنبلة من نوردن بتكلفة 1.5 مليار دولار بين عامي 1933 و 1945.

نظرًا لأن الطيارين والملاحين والقاذفات كانوا يتصارعون مع هذه التكنولوجيا الجديدة ، فإن الصفوف التي حضرها ضابط في سلاح الجو الأمريكي كورتيس ليماي ذكّرته بالمدرسة التي أنشأها في هاواي ، ولم يعرف المدربون أكثر من الطلاب.

الأعمال المثيرة للجمهور تحلق من طراز B-17

بحلول عام 1937 ، جذبت الحملة العسكرية التي قامت بها ألمانيا واليابان انتباه وزارة الحرب. لكن بسبب الانقلاب القوي للكونجرس في الكونجرس ، كان على سلاح الجو ، إلى جانب بقية الجيش الأمريكي ، أن يتراكموا بطرق خفية. أدركت Air Corps أنها بحاجة إلى إقناع الجمهور بأهمية تمويل طائراتها وتقنياتها. لذلك أقامت ثلاثة تمارين جوية في أواخر ثلاثينيات القرن العشرين. وفقا لمعايير اليوم ، فإنها تبدو مبسطة. في ذلك الوقت لم يكونوا كذلك.

كانت المظاهرة الأولى بمثابة استمرار لتنافس طويل ممتد بين القوات البحرية وسلاح الجو. كان يطلق عليه Joint Air Exercise Number Four ، لكنه أصبح يعرف باسم Utah Exercise. لقد كانت منافسة من نوع ما. واصلت البحرية التمسك بولايتها على المياه المفتوحة حيث أن واشنطن ترى سلاح الجو فقط كذراع دفاعي للجيش. لذلك من الناحية النظرية ، كان سلاح الجو موجودًا في حالة غزو جيش للولايات المتحدة القارية ، وهو أمر غير مرجح. رأى الجيش نفسه التوجه الرئيسي لأي حرب جوية مستقبلية فقط كدعم للقوات البرية ، ولكن كان هناك من داخل سلاح الجو أرادوا إظهار أن طائرة B17 قد غيرت النموذج بشكل كبير.

كانت قواعد التمرين بسيطة. أعطيت سلاح الجو أربع وعشرين ساعة لتحديد موقع سفينة حربية ، يو إس إس يوتاالتي ستبحر في مكان ما قبالة ساحل كاليفورنيا بين لوس أنجلوس وسان فرانسيسكو - حوالي 120 ألف ميل مربع - وضربها بقنابل الماء. لم يتمكن سلاح الجو من إجراء الاستطلاع الخاص به. كان عليها أن تعتمد على تقارير الموقف من البحرية. سيتم استخدام ثمانية B-17 Flying Fortress في التدريبات ، إلى جانب عدد أكبر من B-10s و B-18s. كانت البحرية تراهن على أن سفنها كانت معرضة للطائرات ، وكان سلاح الجو يقول إن بإمكانه تدمير السفن من الجو. اختار بوب أولدز ، قائد أسطول سلاح الجو ، LeMay ليكون رئيس الملاح. طارت طائرات B-17 عبر البلاد في أغسطس عام 1937 وأنشأت مقرها الرئيسي في مطار أوكلاند.

عند الظهر في 12 أغسطس ، أرسلت القوات البحرية تقرير موقعها إلى المطار ، والذي أرسله إلى B-17s بالفعل فوق المحيط الهادئ. قام LeMay بإجراء الحسابات بسرعة وقرر أنها في الواقع قريبة جدًا من السفينة. قام الرائد الرائد الرائد كاليب هاينز بإسقاط الطائرات من خلال الغيوم ، لكن لمفاجأتهم أنهم رأوا المياه المفتوحة فقط. أقاموا بحثا عن نشر الطائرات وتبحث عن السفينة ، لكنهم لم يتمكنوا من تحديد موقع يوتا قبل حلول الظلام ، عندما انتهى التمرين لهذا اليوم. سأل أولدز بشراسة عن LeMay لماذا لم يعثروا على السفينة. "لا أعرف يا سيدي" ، أجاب لي ماي بصراحة. "أعتقد أننا وصلنا إلى حيث كان من المفترض أن يكونوا". بعد عدد قليل من الحسابات وقراءة سماوية ، كان LeMay مقتنعًا بأنه كان على صواب. لم نكن بعيدون جدا. ربما على بعد ميلين أو ثلاثة أميال. " "إذا كان الأمر صحيحًا" ، أجاب LeMay ، موضحًا مخططاته ، "هنا حيث نحن الآن. ونحن متجهون مباشرة إلى سان فرانسيسكو. "لم يكن أولدز سعيدًا وتذمر من أنهم ما زالوا غدًا. لكنه أضاف ، "أريد يوتا. كنت تجد أفضل بالنسبة لي. لقد تم اختيارك للطيران المستكشف الرئيسي لأنني اعتقدت أنك الأفضل في المجموعة. "

لم يكن LeMay يشعر بالرضا تجاه أي من هذا ، لكنه ظل مقتنعًا بأنه كان على صواب. لقد كان واثقا من ذلك لدرجة أنه كان يحسب بالضبط متى سيضربون سان فرانسيسكو في طريقهم إلى المنزل. عندما حان الوقت ، غادر LeMay مقعده على طاولة الملاح وعاد إلى قمرة القيادة حيث جلس هاينز وأولدز في مقاعد الطيار ومساعد الطيار. كما جاءوا في الظلام ، هناك ، كما تنبأ LeMay ، كانت أضواء المدينة.

"من الله ، لقد كنت على حق" ، قال أولدز. "ثم لماذا لم نجد يوتا?”

"ربما ،" اقترح LeMay ، "لقد أعطونا الموقف الخاطئ".

بسبب الضباب الكثيف ، اضطرت الطائرات لتجاوز أوكلاند وتطير إلى سكرامنتو حيث أمضوا الليل. ينام LMay تحت جناح الطائرة في الحظيرة. في الصباح الباكر من اليوم التالي ، جاء أولدز ، الذي قضى معظم الليل على الهاتف ، إلى LeMay وأيقظه. وقال "البحرية تعترف الآن بأنهم كانوا على درجة واحدة في الموقف الذي أرسلوه إلينا". "درجة واحدة! هذا ستون ميلا. لا عجب أننا لم نتمكن من العثور على ابن العاهرة. هيا ، دعونا نأخذ فنجان قهوة. "

مثل اليوم السابق ، لم ينتظر Olds في حظيرة للبحرية للإذاعة في موقفها. بمجرد أن كان الضوء ، أقلعت حتى الطائرات ستكون في البحر عندما تلقوا الإحداثيات. عندما جاءت المعلومات ، قام LeMay بعمل حساباته. ثم عاد إلى أولدز وهاينز مع الأخبار السيئة. لم يكن هناك طريقة يمكنهم الوصول إلى السفينة قبل الموعد النهائي الظهيرة. اكتشف أنه سيكون على بعد ستين ميلًا تقريبًا عندما تضرب الساعة الثانية عشر. كان أولدز غاضبًا. يبدو أن الهواء قد امتص من الطائرة - كان كل من كان على متنه منخفضًا. مع عدم القيام بأي شيء آخر ، أمر أولدز الطائرات بالخروج ، والتأكد من أنها كانت على مرأى من بعضها البعض ، وتطير نحو الإحداثيات على أي حال. وأعرب عن أمله في أن الطائرات على الأقل تحديد موقع يوتا، حتى لو كان بعد الموعد النهائي.

بعد ذلك ، مع بقاء حوالي عشر دقائق قبل الموعد النهائي ، ظهرت سفينة حربية ضخمة. لم يكونوا متأكدين تمامًا من أنها كانت السفينة الحربية الصحيحة ، لذا بحثوا عن العلامات. يبدو أن البحارة على متن السفينة يتسكعون على سطح السفينة وليسوا في أي قلق شديد من هجوم وشيك. عندما رأوا العلم الصحيح ، طلب القنبلة الإذن بإسقاط القنابل المائية التي كانت تحملها الطائرة. أعطاه أولدز "OK" ، وفي "الهجوم" الذي تبع ذلك ، سجلت B-17 Flying Fortress ثلاث ضربات مباشرة وعدة قربات.

على الرغم من أن الرجال كانوا على متن الطائرات كانوا مكتئبين قبل دقائق فقط ، إلا أنهم كانوا مبتهجين بنفس القدر بعد إصابة السفينة. شاهد الطيارون البحارة وهم يتجولون في جنون. ثم عادت الطائرات إلى الساحل بينما رسم LeMay دورة تدريبية ، هذه المرة إلى March Field في ريفرسايد. على طول الطريق ، اكتشف LeMay سبب تمكنهم من ضرب يوتا قبل الموعد النهائي. مرة أخرى ، أرسلت البحرية معلومات خاطئة. لليوم الثاني على التوالي ، تم إيقافهم بدرجة واحدة ، وهو ما يمثل الفرق بين ستين ميلًا. ولكن هذه المرة ، كان خطأ درجة واحدة في صالحهم. ولكن نشوة الطواقم الجوية لم تدم طويلا. صدر أمر فور هبوطه بأن العملية برمتها ستظل سرية - لن يكون هناك أي دعاية على الإطلاق. البحرية كان طريقها في واشنطن. ستبقى القصة داخل الجيش. ثم هاجمت البحرية أولدز والقاذفات بما يبدو الآن أضعف حجة ممكنة. وقال إنه منذ أن جاءت الطائرات فجأة من السحب ، لم يكن لدى السفينة الوقت الكافي للقيام بأي مناورات مراوغة. "التمرين لا يثبت شيئًا" وقالت البحرية. بدلاً من توضيح أن الطائرات القادمة من أي مكان كانت بالضبط المشكلة التي ستواجهها السفن في المستقبل ، كان لدى Olds اقتراح آخر. لقد تحدى القوات البحرية لإجراء اختبار آخر في اليوم التالي: اسمح للطائرات من طراز B-17 باستهداف السفينة من ارتفاع عالٍ في وقت محدد ، مما يسمح لـ يوتا لاتخاذ أي إجراء المراوغ الذي تريده. محاصر في زاوية ، وافقت البحرية. في اليوم التالي ، وصلت طائرة B-17 إلى ارتفاع 8000 قدم فيما بدا أنه يوم صافٍ مثالي في منطقة المحيط الهادئ. اتخذت السفينة إجراءات مراوغة ، ولكن دون جدوى. تم ضربه مرة أخرى. ومرة أخرى ، تم منع الحدث بأكمله من الجمهور.

بعد يوتا التدريبات ، أدرك سلاح الجو أنه من أجل مساعدة الجمهور الأمريكي على فهم الأهمية المتزايدة للقوة الجوية ، كان من الضروري الخروج بحملة علاقات عامة. في يناير 1938 ، أعلنت وزارة الخارجية الأمريكية أنه كإشارة للنوايا الحسنة ، ستطير B-17 Flying Fortress of the Air Corps إلى الأرجنتين لحضور حفل تنصيب الرئيس الجديد للبلاد. كان فرانكلين روزفلت يرسل رسالة إلى برلين وطوكيو: كانت لدى الولايات المتحدة أكثر المهاجمين تطوراً وأحدثها في العالم ولديها القدرة على الطيران لمسافات طويلة.

كانت الرحلة إلى أمريكا الجنوبية نجاحًا غير مؤهل. لقد تلقى الكثير من التغطية الصحفية ، وكان الناس في أمريكا الجنوبية متحمسين للوصول إلى أي مكان بالقرب من الطائرات. لم يمر الحدث دون أن يلاحظه أحد في عواصم المحور. كانت B-17 Flying Fortress قد طارت خمسة عشر ساعة فوق المحيطات دون إعادة تزويدها بالوقود على متن رحلتها من ميامي إلى ليما. كانت برلين الآن في نطاق إنجلترا.

هذا المقال جزء من مواردنا الأكبر حول تاريخ الطيران في الحرب العالمية الثانية. انقر هنا لقراءة المزيد عن WW2 الطيران.


هذه المقالة عن B-17 Flying Fortress هي من الكتابكورتيس ليماي: استراتيجي وخبير تكتيكي © 2014 بواسطة وارن كوزاك. يرجى استخدام هذه البيانات لأي استشهادات مرجعية. لطلب هذا الكتاب ، يرجى زيارة صفحة المبيعات عبر الإنترنت في Amazon و Barnes & Noble.

يمكنك أيضًا شراء الكتاب بالنقر فوق الأزرار الموجودة على اليسار.